吸引了科比到场观战的WNBA,离实现商业化还有多远?

2019-08-01 09:24 分类:行业新闻 来源:

文|互联网体育

科比带着女儿现身WNBA赛场观众席,现役明星保罗也到场观战,但WNBA球员的生存现状,以及WNBA这一知名赛事IP的商业化现状,都不是那么乐观。

全世界篮球迷的盛会NBA,来到了休赛期,自由球员市场的疯狂余热也已经退散,8月底的篮球世界杯还没来临。在这段篮球的“长草期”,WNBA(美国女子篮球联盟)全明星赛的存在似乎恰逢其时。

然而,即便是有科比、保罗等篮坛巨星到场观战,WNBA的关注度依然不可能跟NBA相提并论。

关注度不高的背后,是WNBA球员待遇不高,联盟商业化推进缓慢的残酷现状。

库里年薪等于WNBA顶级球星的数百倍

要知道WNBA商业化的程度,球员工资标准是个直观体现。毕竟当“蛋糕”做得足够大时,个体的收入也会水涨船高。

举个例子,十年前NBA工资最高的人,是享受着生涯最后一份顶薪合同的特雷西-麦格雷迪。在2009-2010赛季,他的薪资高达2324万美元。排名第二的科比,当时的薪资达到了2303万美元。

十年来,随着NBA不断加快自己商业化的脚步,联盟收入逐年攀升,球队市值一路看涨,球员薪资自然也随之飙升。目前,位列球员薪资排行榜第一位的,是金州勇士的大当家史蒂夫-库里,他的年薪高达4023万美元。而排在第二的是刚刚转会去俄克拉荷马雷霆的火箭旧将克里斯-保罗,他的薪资为3851万美元。

另一个让人震惊的事实是,NBA球员中,已经有20人的年薪超过了3000万美元。而且,除了这20人之外,还有30人的年薪达到了2000万美元。今年的选秀状元威廉姆森,签下的合同高达4年4400万美元。

与NBA的这些球员相比,WNBA的球员薪水堪称可怜。同样是选秀状元,WNBA的威尔逊只有5.2万美元的年薪。另外,不只是新秀的薪资标准低,贵为上赛季MVP(最有价值球员)的福尔斯,年薪也不过10.9万美元。更荒唐的是,2018年,WNBA规定单个球员的薪金上限为11.55万美元——即,一名球队当家球星的薪资,也不能超过这个数字。

这当然和WNBA创收能力较弱有关。上赛季,WNBA的总收入不过2500万美元,而NBA的这一数字,则为74亿美元。另外,在NBA中球员和资方对于联盟收入的分成大约是各占50%,但WNBA中,所有球员只能获得总收入的22%。

本来收入就不高,拿的比例还少,这就是WNBA的球员现状了。

工资标准之外,是女子篮球运动员的待遇与男篮运动员的天壤之别——在NBA稀松平常的热水浴室、冷水理疗、理疗师和私人飞机,在WNBA都是不存在的。

商业化进程的现实问题

按说WNBA也已经有了自己的品牌效应,而且今年WNBA已经23岁了,知名度、美誉度、影响力都摆在那儿,它怎么就是不赚钱呢?

比赛的观赏性不高是“原罪”

WNBA官方网站显示,联盟得分王Brittney Griner场均得分19.1分,紧随其后的是Bonner的18.7分和Howard的18.1分;

至于篮板榜,Jones以10.2个篮板位列榜首,Sylvia和Nneka分列2、3位,只不过她们的篮板数都没上双;

Courtney以8.5个助攻领跑WNBA助攻榜,Erica和Toliver虽然并列第二,但和第一名的差距极大,场均只有5.8次助攻。

看球的朋友们应该已经明白了,即便考虑到WNBA的比赛时间是40分钟而非NBA的48分钟,这样的数据也谈不上好看——哪怕女篮姑娘们的投篮命中率更高,他们也没有打出多少次得分爆炸的表演。

除了数据,比赛场面也是个问题——篮球爱好者们,大多喜欢那些劲爆的扣篮,难度极高的拉杆,眼花缭乱的crossover过人。但在女篮的赛场上,能扣篮的寥寥无几。比赛的速度,攻守强度,都较NBA弱了一大截。

赛场上的问题其实解决起来不太难,赛场之外的问题其实才是WNBA乃至所有女子体育联盟面临的最大问题。男女平等一直都是被提倡的观点,正是因为缺失才会被不断提及。提到女子运动,大多数人会把它与“更差的对抗性、更难看的比赛场面、更平庸的运动员”等挂钩。

成见有多可怕,看过近期热映的电影《哪吒》的人都能理解。

改变与未来曙光

当然,WNBA也在寻求改变。NBA大牌球星到场观战只是他们吸引观众注意力的冰山一角。

就在刚刚结束的WNBA全明星赛上,WNBA就尝试了一个新鲜的规则——活球换人。

  • 此前,各类篮球比赛中,换人都只能在死球的时候进行,即球出界、暂停或者出现犯规、违例时,才可以换人。

    但这次的WNBA全明星赛,每一节双方都有一次活球换人机会。被换上场的球员要在换人区等待,且只有进攻方可以使用活球换人。另外,常规的死球换人不会受此规则影响,依然贯穿全场。

    这样做的目的显而易见:进攻方的活球换人,加快了比赛的节奏,让比赛的得分等各项数据会更好看,而且这项规则下,各队也会研究新的战术,能够给观众以新鲜感。

    没有直接证据表明这项规则的出台与WNBA的新任总裁凯茜-恩格尔伯特有关,但这位前德勤的CEO,这位伟大的女性商业领袖,在成为WNBA的总裁之后,确实能够带来点儿新东西。

    作为WNBA的第五任总裁,恩格尔伯特履历光鲜无比——她在全球四大会计师事务所之一的德勤工作了33年,曾担任德勤审计子公司的主席和CEO。在2015年,恩格尔伯特成为德勤公司史上首位女性CEO,任期为4年。在2018年财富杂志评选的年度最具权势女性榜单上,恩格尔伯特高居第18位。

    NBA总裁肖华对她的评价也极高:“恩格尔伯特是一位世界级的商业领袖,与此同时,她与篮球也有着很深的渊源。恩格尔伯特是领导WNBA进入新阶段的理想人选。恩格尔伯特30多年来的商业和运营经验将会让WNBA受益,她能够为联盟带来更强的创收能力、更敏锐的创业本能和更成熟的管理。”

    曾经,律师出身的斯特恩让NBA的商业化迈上了好几个台阶,如今作为商界传奇的恩格尔伯特能否带领WNBA一飞冲天,时间会给我们答案。