科技日历|“现代电影之父”爱迪生的早期放映机专利之争

2019-05-14 09:00 分类:公司新闻 来源:

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尽管是个知名的大发明家,爱迪生却也有不少黑历史——他曾为争夺市场而不断进行专利诉讼,根据史蒂文·巴赫在《最终剪接(Final Cut)》一书中的描述,爱迪生托拉斯公司甚至会使用一些极端手段——雇佣黑帮打手——来确保专利案判决的执行。

1898年的5月13日,托马斯·爱迪生起诉美国电影放映机公司,声称该公司侵犯了他的电影放映机专利。

1847年出生于俄亥俄州的托马斯·爱迪生,在1887年将他在新泽西州门洛帕克的实验室搬到新泽西州奥兰治市时,已经发明了留声机、电灯泡和其他重要技术。在奥兰治,爱迪生委托他的助手W.L.K.迪克森(W.L.K. Dickson)开发一种可以捕捉移动图像的新机器。

迪克森设计了爱迪生电影机(Kinetograph),也叫活动电影放映机。这是一种使用赛璐璐胶片的相机,爱迪生于1891年首次公开展示了这台机器。

爱迪生此后又生产出“维太放映机”(Vitascope),并在纽约的一个表演厅公开展出。

在迪克森帮助爱迪生的竞争对手开发了另一种电影设备(这最终成为了电影放映机)后,爱迪生解雇了他。后来,迪克森与另外几个小伙伴一起创办了一家新的电影公司——美国电影公司Mutoscope。

在1898年5月的诉讼中,爱迪生控告该公司窃取他的作品。1902年,美国上诉法院裁定爱迪生并没有发明电影放映机,而只是其中的一部分——具体而言,是其中的以齿轮带动胶带间歇移动的系统。

1909年,爱迪生与其他电影制作人联合成立了电影专利公司(Motion Pictures Patents Corp.),该组织致力于保护专利,阻止其他电影公司进入电影行业。法院后来发现该组织造成了不公平的垄断,1917年最高法院解散了该公司。第二年,爱迪生公司放弃了电影业。

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